Святий Афон

Святий Афон — єдина у світі православна чернеча республіка з тисячолітньою історією, з виключно чоловічим населенням. Вона знаходиться на території третього «пальця» Халкідікі, на 80 з гаком кілометрів вдається в море. Сьогодні на Святому Афоні діють 20 монастирів, у тому числі один російський, один болгарський і один сербський. За часів своєї слави Святий Афон включав 180 православних монастирів. Перші чернечі скити з’явилися тут ще в VIII столітті н.е., а статус автономії під заступництвом Візантійської імперії республіка отримала в 972 році. Через кілька століть Візантія втратила колишню силу напором хрестоносців з одного боку і тюркських племен з іншого … Афону довелося існувати самостійно, терпіти гоніння з боку папства, платити податки завойовникам регіону. У результаті «вижили» всього 25 монастирів. Лише до середини ХIХ століття, після проголошення незалежності Греції, для Святої Гори настали мирні часи. Російські ченці з’явилися тут ще за часів хрестителя Русі св. рівноапостольного князя Володимира, а російська обитель на місці нинішнього Пантелеїмонова монастиря була заснована в кінці XVIII століття. Монастир, який колись населяли 3000 ченців (сьогодні всього 40), зберігає главу св. великомученика Пантелеймона, численні святі мощі, чудотворні ікони, безцінні книги і рукописи. Неможливо описати Святий Афон звичними категоріями… Уявіть собі саму прекрасну природу, одночасно гірську, рівнинну і приморську. Уявіть найбагатшу скарбницю візантійської спадщини, що вражає не тільки фахівців. Уявіть місце настільки намолене і святе, що всі складні питання раптом стають зрозумілими, а життя — ясним і легким. Уявіть — і обов’язково постарайтеся побачити його. Для відвідування Святого Афона чоловіки можуть отримати спеціальний дозвіл — «діамонітіріон», жінки ж, зважаючи існуючі здавна заборони, можуть долучитися до Афонської святині тільки здалеку, зробивши плавання навколо афонського півострова. Теплоходи, що відправляються з міста Урануполіс, пливуть поблизу південно-західного узбережжя півострова, на відстані, достатній, щоб розглянути монастирі, і в тому числі знаменитий російський монастир Св. Пантелеймона.